1S. A1.2. Conversions d’énergie

Les élèves doivent savoir
  • Distinguer puissance et énergie.
  • Connaître et utiliser la relation liant puissance et énergie.
  • Connaître et comparer des ordres de grandeur de puissances.
  • Schématiser une chaîne énergétique pour interpréter les conversions d’énergie en termes de conservation, de dégradation.
  • Pratiquer une démarche expérimentale pour : – mettre en évidence l’effet Joule ; – exprimer la tension aux bornes d’un générateur et d’un récepteur en fonction de l’intensité du courant électrique.
  • Recueillir et exploiter des informations portant sur un système électrique à basse consommation.

Mise en situation

Aujourd’hui, en dehors des véhicules automobiles qui y viennent lentement, nous « consommons » principalement de l’énergie qui nous arrive sous forme électrique par l’impressionnant maillage de lignes qui couvrent la planète presque tout entière. Cette énergie électrique est produite par la conversion d’énergies primaires comme nous l’avons vu au chapitre précédent.

Lorsque nous devons payer cette énergie électrique, les producteurs nous facturent des kWh . A quoi correspond cette notion ? En quoi est-elle liée à la puissance électrique indiquée sur les appareils de la maison ? Nous verrons également la façon dont se fait la conversion d’énergie dans les générateurs et les récepteurs ainsi que la notion de rendement de conversion qui est un des facteurs essentiel que les scientifiques et les industriels essaient d’améliorer pour réduire notre consommation d’énergie.

Il faudra ici faire attention au fait que la force électromotrice E, qui est une tension, s’écrit avec la même lettre qu’une énergie mais ne représente pas du tout la même chose. Pour éviter les confusions nous utiliseront donc W pour représenter l’énergie dans ce chapitre.

Production électrique

Au collège vous avez vu que la production industrielle de courant électrique passe principalement par la conversion d’une énergie thermique (issue de combustibles fossiles ou fissiles) en énergie mécanique puis en énergie électrique. Dans des centrales solaires thermiques, à biomasse ou en géothermie on utilise le même procédé, tandis que les éoliennes ou les centrales hydroélectriques se contentent de convertir l’énergie mécanique en énergie électrique.

La conversion d’une énergie thermique en énergie mécanique se fait principalement en utilisant cette énergie pour chauffer de l’eau jusqu’à ce qu’elle s’évapore. Cette vapeur est alors contenue dans un réservoir fermé, ce qui fait monter la pression du gaz. On utilise alors cette pression pour faire tourner une turbine qui va générer un mouvement de rotation.

La rotation du rotor dans l’alternateur va alors produire du courant électrique alternatif aux bornes de ce dernier, de la même façon que dans une dynamo de vélo par rotation d’un aimant près d’une bobine. Cela permet de convertir l’énergie mécanique en énergie électrique.

Ce courant alternatif va alors transiter sur le réseau électrique après être passé par un transformateur qui élève la tension pour limiter les pertes en lignes dues à l’effet joule sur les fils conducteurs.

Quelques rappels d’électricité

Le courant électrique est dû au mouvement de porteurs de charge négatives, les électrons, dans des conducteurs de courant électrique. Deux grandeurs caractérisent ce phénomène : l’intensité (en Ampère – A) du courant et sa tension (en volt – V).

Le courant électrique circule dans des circuits schématisés à l’aide de symboles.

  • Circuits en série

Dans un montage en série, les récepteurs sont placés les uns à la suite des autres. Si un récepteur est retiré du circuit, le circuit est ouvert et le courant ne circule plus.

L’intensité est la même en tous points d’un circuit série.

La tension aux bornes du générateur d’un circuit en série est égale à la somme des tensions aux bornes des récepteurs : c’est la loi d’additivité des tensions.

  • Circuits en dérivation

Dans un montage en dérivation (en parallèle),  les bornes de chaque branche du circuit sont reliées par des points appelés nœuds. Si le circuit est ouvert dans une branche, les autres branches fonctionnent toujours.

L’intensité du circuit principal est égale à la somme des intensités dans chaque branche : c’est la loi des nœuds.

La tension est la même dans chaque boucle.

Une tension continue est une tension qui garde la même valeur au cours du temps, une tension alternative change alternativement de sens.

Les lois sur les tensions et intensités, qui s’appliquent en courant continu, restent valables en courant alternatif si on les applique aux tensions et intensités efficaces. La tension efficace est celle qui est indiquée sur les appareils électriques (230V en France par exemple).

Puissance et énergie

La puissance est la capacité d’un système à convertir l’énergie. Plus un système possède une puissance élevée, plus il va convertir d’énergie, d’une sorte vers une autre. La puissance est donc utilisable pour la « consommation » d’énergie électrique ainsi que pour sa « production », qui ne sont que deux manières de convertir cette énergie.

La puissance est notée P et s’exprime en Watt, en hommage à James Watt, qui a popularisé la machine à vapeur par ses améliorations apportées au système. Dans un dipôle électrique (qui possède donc deux bornes) en tension et courant continu, la puissance s’exprime par la relation :

P=U\times I

Unités :

  • P : Puissance en Watt (W).
  • U : Tension aux bornes du dipôle en Volt (V).
  • I : Intensité du courant qui traverse le dipôle en Ampère (A).

Voici quelques ordres de grandeur de puissance électrique pour des systèmes courants :

Système électrique

Puissance en Watt (W)

Calculatrice

10-3

Lampe de bureau à LED / smartphone

100

Lampe à incandescence / ordinateur

102

Four électrique

103

Motrice de TGV

106

Centrale nucléaire

109

L’énergie électrique W consommée ou produite par un appareil de puissance P constante est égal au produit de sa puissance par la durée t de fonctionnement. En physique, l’unité d’énergie du système international est le joule (J) :

W=P\times\Delta t

Unités :

  • W : Energie en Joule (J).
  • P : Puissance en Watt (W).
  • Δt : durée de fonctionnement en seconde (s).

Dans la vie courante on exprime aussi cette puissance en kilowattheure (kWh) avec un calculeoù la puissance est en kilowatt (kW) et la durée de fonctionnement en heure (h).

Conversion d’énergie dans un générateur

Pour étudier la façon dont évolue l’énergie au cours du fonctionnement d’un système électrique, on fait une mesure simultanée de la tension aux bornes de l’élément en fonction de l’intensité qui le traverse. La courbe de la tension U en fonction de l’intensité I (U = f(I)) est appelée caractéristique du dipôle.

On peut tracer la caractéristique d’une pile branchée sur une résistance (aussi appelée « conducteur ohmique » comme vus l’avez vu au collège) :

On constate que la tension de départ de cette pile va diminuer progressivement au cours de son fonctionnement à mesure que la pile transforme son énergie chimique en énergie électrique.

Cette tension de départ est appelée « force électromotrice », notée E, de la pile et le facteur de décroissance de le courbe dépend de sa « résistance interne », notée r, selon la relation suivante qui est parfois appelée loi d’ohm pour les générateurs :

U=E-r\times I

Unités :

  • U : Tension de la pile en Volt (V).
  • E : Force électromotrice en Volt (V).
  • r : Résistance interne de la pile en Ohm (Ω)
  • I : Intensité du courant en Ampère (A).

Rappel : Il faudra ici faire attention au fait que la force électromotrice E, qui est une tension, s’écrit avec la même lettre qu’une énergie mais ne représente pas du tout la même chose. Pour éviter les confusions nous utiliseront donc W pour représenter l’énergie dans ce chapitre.

Conversion d’énergie dans un récepteur

Dans un récepteur, l’énergie électrique va être convertie en une ou plusieurs autres formes d’énergie. Ainsi, une résistance va convertir l’énergie électrique en énergie thermique, ce que l’on appelle l’effet Joule, comme vous l’avez vu au collège.

La caractéristique d’un conducteur ohmique, autre nom pour une résistance, sera la suivante :

On constate ici que la tension aux bornes du conducteur ohmique est directement proportionnelle à l’intensité du courant : c’est la loi d’ohm qui s’exprime de la façon suivante :

U\ =\ r\times I

Unités :

  • U : Tension de la pile en Volt (V).
  • r : Résistance interne de la pile en Ohm (Ω)
  • I : Intensité du courant en Ampère (A).

D’autres récepteurs vont convertir l’énergie électrique en énergie mécanique pour les moteurs, énergie rayonnante pour les lampes électriques ou en énergie chimique comme c’est le cas dans une cuve à électrolyse, aussi appelée électrolyseur.

Il n’est pas toujours possible de modéliser les caractéristiques par des équations simples. Ainsi sur la caractéristique d’un électrolyseur, le début de la courbe est compliqué à modéliser alors que la seconde partie est une droite qui suit l’équation :

U=E'+r\times I

Avec E’ qui représente ici la force contre-électromotrice en Volt (V).

Rendement d’une chaine énergétique

Lors de son fonctionnement, l’électrolyseur a converti une partie de l’énergie qu’il a reçue en énergie thermique par effet Joule. Ce sera également le cas pour le moteur ou pour une lampe car tous les circuits parcourus par un courant vont subir cet effet Joule ! Cela implique qu’on aura toujours une partie de l’énergie convertie en chaleur, qu’on le veuille ou non. Par conséquent, seule une partie de l’énergie électrique fournie initialement sera utilisable.

Pour savoir quelle partie de l’énergie fournie au départ va être réellement exploitable, on peut modéliser la chaîne énergétique de la façon suivante :

On retrouve ici le principe de conservation de l’énergie : il n’y a pas véritablement de « perte » d’énergie, mais la partie de l’énergie qui n’est pas exploitée pour l’usage auquel on destine le système est dite « dégradée ».

De fait, le rendement d’une chaîne énergétique va être exprimé par la relation suivante :

le rendement, noté ρ, est une grandeur sans unité qui ne peut jamais être supérieur à 1 et qui sera généralement inférieur à cette valeur car une partie de l’énergie est dégradée lors de la conversion.

Exemple : considérons la transformation d’énergie dans une pile chimique :

Le premier terme de l’énergie correspond à l’énergie électrique W, le second à l’énergie chimique (E×I ×Δt) et le dernier à l’énergie thermique (la pile chauffe) r×I2 ×Δt

La chaîne énergétique s’écrira donc :

D’où l’on peut déduire le rendement de la pile :

Le rendement d’une pile est donc toujours inférieur à 1 à cause des pertes par effet Joule.

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